Космические странники книга 2 глава 7

с внешних источников

Если бы плохое настроение измерялось в градусах, в сторону их повышения, то термометр Везунчика, в данный момент, был бы на грани того, чтобы лопнуть от перегрева.

Он стоял в грузовом отсеке корабля, уперев в бока руки, и выслушивал оправдания девушек. Отбойник, Чухло, Гром и Умник тоже присутствовали, но пока помалкивали. Шапки и маски с респираторами они сняли, но от тёплой одежды пока не избавились. Из-за случившейся неприятности, никто не знал, нужно ли раздеваться или им придётся опять покинуть корабль.

Когда Сластёна закончила излагать обстоятельства, при которых пропал Чудик, командир взорвался:

- Да куда же вы смотрели, курицы безмозглые! Я же велел глаз с него не спускать!

- Он собирался осмотреть корабль, - сказала Налейка, переминаясь с ноги на ногу. - Говорил про какой-то новый метод осмотра. Девушка выжидающе посмотрела на Сластёну.

- Он хотел найти прибор марчей, - добавила навигатор, - Сказал, что у него есть новый способ.

Везунчик сжал кулаки и потряс ими.

- Новый значит? Прекрасно! Замечательно!

Он горько рассмеялся и заорал:

- Ну и где нам искать его?! Буря снаружи такая, что в одном метре ни черта не видно! Всех поздравляю, бл...ь! Мы потеряли Чудика!

- Он взял с собой контейнер, - осторожно сказала Ночка. - Я проверила, исчезло немного продуктов и бутылка красного вина.

- Дядина? - зачем-то спросил Везунчик, глаза его при этом, влажно блестели.

Ночка замолчала, сбитая с толку. Отчего у командира выступили слёзы? Неужели из-за того, что Чудик утащил бутылку именного вина? Она, просто не могла поверить, что бутылка для Везунчика дороже.

Командир, похоже, сообразил, в чём причина её замешательства и поспешил объяснить.

- Дядино вино крепкое, крепче, чем обычные вина, если Чудик взял ту бутылку, она поможет ему немного продержаться на холоде. Черт, лучше бы две взял!

- Да, это была та бутылка, - с облегчением кивнула Ночка.

- А вы, что подумали? - грозно спросил командир, глядя на лица друзей. - Считаете, бутылка вина для меня дороже друга?

- Никто так не считает, - осторожно произнёс Гром.

Везунчик помолчал немного, складка гнева между его бровями слегка разгладилась.

- Что ещё у него было?

- Коммуникатор, - сказала Сластёна. - Точнее два: один - портативная рация, другой миниприбор с динамиком на правое ухо. Но связи нет, уже почти два часа.

- Возможно ли, чтобы такая буря сбивала связь? - спросил Отбойник.

- Вряд ли, вас я отлично слышала.

- У него был энергопистолет, - вспомнила Налейка.

- При должной сноровке, можно раздобыть огонь! - радостно воскликнул Чухло. - Он и химикаты свои, наверняка прихватил!

- Огонь?! - вскричал Везунчик, снова приходя в бешенство. - Какой огонь при такой буре? Соображаешь, что говоришь? И потом, где он возьмёт топливо? Его порошки, лишь для взрывов годятся.

- Ладно, хватит, - вмешался в разговор Умник. - Завтра будем искать его.

- Завтра, он уже будет мёртв! - заорал Везунчик. - Температура ночью падает до минус 80-ти! Забыл?

- Сейчас, мы ничего не сможем сделать, - жестко сказал Умник. - Он же не полный дурак, найдёт укрытие и до утра продержится, я уверен.

- Может, сам до утра попробуешь? - разъярился Везунчик.

Умник сохранил спокойствие.

- Выгляни наружу, уже ночь и буря усилилась. Мы не сможем его найти, только сами погибнем.

- Ладно! Прекрасно! - Везунчик всплеснул руками. - Давайте дождёмся утра, может тогда, и найдём его труп!

- Не надо, не говори так, - Сластёна схватилась за голову. - Он находчивый, он выживет!

- Ну, если он действительно взял продукты, смерть от голода, ему точно не грозит, - усмехнулся Умник.

- Твой цинизм, сейчас не уместен, - нахмурилась Ночка. - Посмотрела бы я на тебя, окажись ты в такой ситуации.

- Я не настолько глуп, - хмыкнул Умник. - Он сам виноват, по совести говоря. Мы тут переживаем за него, а сам-то он, о нас подумал?

- Хватит! - Везунчик жестом заставил всех замолчать. - Отправимся на поиски утром. Сейчас ужинаем и спим. Завтра тяжёлый день.

С этим все согласились. Печально вздыхая, друзья поплелись ко входу в пассажирский отсек.

* * *

Очнувшись, Чудик увидел, что лежит в огромной пещере, возле обледенелой стены. Сколько прошло времени с тех пор, как неизвестное чудище огрело его, и притащило сюда, он не знал. Шапки, маски и респиратора на нём не было. Чудик приподнял голову и с беспокойством огляделся по сторонам. Пещера имела сферическую форму, хотя кое-где, стены её образовывали острые углы, выступы и ниши. Потолок высоко поднимался, а стены, как он уже отметил, были покрыты сплошным льдом. Бледный зеленоватый свет, вполне достаточный, чтобы увидеть всю пещеру целиком, исходил сверху, от целой россыпи остроконечных кристаллов, свисающих с потолка. В центре пещеры, в полу, представляющим собой сплошной каток, Чудик разглядел большой круглый прорубь. Видимо, он был естественного происхождения, поскольку края его были не ровными. В любом случае, проделано отверстие было не инструментами.

Приглядевшись повнимательнее, Чудик обнаружил из пещеры два выхода. Это были круглые туннели, погружённые во мрак. Куда они вели, было неизвестно. С равным успехом, это могли быть пути, ведущие наружу или наоборот, ещё глубже в недра горы.

Итак, сколько прошло времени, он не знал. Хозяин этой пещеры мог явиться в любую минуту. Нужно было поскорее выбираться отсюда. Чудик попробовал пошевелить руками и тут обнаружил, что они плотно прижаты к телу, и сам он, обмотан от ног до груди какими-то клейкими толстыми верёвками, явно органического происхождения.

Чудик оцепенел от ужаса. Верёвки были похожи на паутину. Неужели его схватил и притащил сюда огромный паук? Чудика передёрнуло от омерзения. Он попытался принять вертикальное положение, извиваясь всем телом, заодно попробовал избавиться от опутывающей его клейкой гадости. Ноги его скользили, Чудик и не заметил, как его отнесло от стены. И тут, его быстро потащило к проруби. Мало того, что весь пол пещеры был ледяной, так ещё оказалось, что он имел наклон со смещением к центру.

Проехав на спине метров двадцать, Чудик остановился почти у самого края проруби. Чертыхаясь и извиваясь, словно червяк, он попытался отползти подальше от воды, но его неумолимо тащило к центру пещеры. Он барахтался на краю проруби минуту или две, и в конце концов, всё же, свалился в воду. Дрыгаясь, Чудик пошёл ко дну. От его одежды потянулся целый шлейф пузырей. От ледяного дна отражался свет, исходящий с потолка пещеры. Вода изумрудного оттенка была прозрачной, соленой, и к удивлению Чудика не настолько холодной, как он ожидал. Хотя, возможно, одежда его оберегала от мгновенного замерзания.

Здесь было неглубоко, где-то, около трёх метров и вскоре Чудик достиг дна. Впрочем, в его положении, это, едва ли имело значение.

Чудик отчаянно брыкался и извивался, словно пойманная в сеть рыба, лёгкие горели, воздуха почти не осталось, еще немного и ему придет конец.

И тут, Чудик почувствовал, что его руки и ноги стали свободны. Вода растворила клейкие верёвки, и у него появился шанс. Чудик отчаянно оттолкнулся ногами от ледяного дна и сумел вынырнуть на поверхность. Схватил ртом воздух и тут же, снова погрузился. Кроме перчаток, остальная его одежда воду не пропускала, но мешала порядком и тянула вниз. Чудик собрал остатки сил и сделал ещё одну попытку. Вынырнув, судорожно глотнул воздух и, отплёвываясь, устремился к краю проруби. Он попытался выбраться, но под ногами не было опоры, а руки скользили. Сил с каждой секундой оставалось всё меньше. Измученный, упавший духом Чудик сумел-таки, кое-как уцепиться за край проруби и так повис, боясь пошевелиться. Он, конечно, понимал, что так ему долго не продержаться. Скоро окоченевшие пальцы разожмутся, и он уже навсегда опуститься на дно этого водоёма.

Шансы на спасение были малы и тут ещё, позади, раздался подозрительный всплеск. Чудик быстро обернулся, насколько это было возможно в его неудобном положении, и краем глаза успел заметить гладкую чёрную спину какого-то животного. Существо скрылось также быстро, как и появилось. Судя по вибрации поднятой волны, оно имело внушительные размеры.

Чудик завопил от ужаса и забарахтался, пытаясь вылезти. Поднятая им суматоха, видимо привлекла обитателя глубин и на поверхности вновь показалась чёрная спина. С поразительной скоростью животное устремилось к источнику шума. Чудик завизжал, почувствовав, как его схватила огромная пасть. Что-то упруго-жёсткое и быстрое, стало толкать его и мотать туда-сюда. Чудик сообразил, что это язык. Чудовище его облизывало, видимо, перед тем как сожрать, хотело убедиться, что добыча стоит того.

Чудик отчаянно брыкался, пытаясь выбраться из слюнявой пасти, но всякий раз его ноги не могли найти опоры на скользком мокром языке. Внезапно, чудище фыркнуло и здоровенный язык наподдал горе-путешественнику пониже спины, как следует.

В следующую секунду, Чудик с удивлением обнаружил, что летит по воздуху прямо на стену. Шмякнувшись об неё, он охнул и сполз вниз. Хвала космосу, отделался лишь ушибом выставленных перед собой ладоней. Чудовище, видимо посчитало Чудика невкусным, и просто выплюнуло его. Ещё раз фыркнув, тварь скрылась под водой.

Чудик отдышался и немного успокоился. Пару минут он посидел у стенки и попытался встать на ноги. Поскользнулся, упал и его вновь, поволокло к центру пещеры. Ругаясь, Чудик растопырил руки и ноги и отполз обратно, где пол был ровным без наклона. Похоже, здесь можно было передвигаться только вдоль стены.

Чудик ужасно замёрз. Тело и ноги, еще ничего – терпимо. Но, вот шапки на нём не было, перчатки размокли от воды и пальцы закоченели.

Прежде всего, он избавился от мокрых перчаток. Стуча зубами от холода, Чудик попробовал выжить из них воду, но не особенно в этом преуспел, влаги осталось ещё предостаточно. Большего, он пока сделать, просто не мог.

Хлюпая носом, Чудик кое-как устроился у стены и начал возиться с системой подогрева куртки, желая увеличить температуру. Он понимал, что так быстрее израсходует ресурс термоэлементов, вшитых под прокладку, но согреться, как можно скорее было жизненно необходимо. Отрегулировав температуру, Чудик снял с себя куртку и обмотал её вокруг головы. Так он рисковал через некоторое время замерзнуть, поскольку на нём оставался лишь свитер с менее сильным подогревом. Но в данный момент, голову и лицо следовало уберечь от обморожения в первую очередь.

Благодатное тепло растекалось от макушки вниз, но вместе с тем начались страшные головные боли. Особенно ныл затылок. Чудище, притащившее его сюда, ударило Чудика, как раз по этому месту.

Обратите внимание: Космические ёжики. Алексей Шевченко.

Чудик с благодарностью вспомнил свою шапку, смягчившую удар и возможно спасшую ему жизнь. А где же, собственно говоря, шапка?

Он открыл глаза и снова начал осматривать пещеру. Метрах в тридцати от себя, рядом со стеной, он разглядел какой-то предмет. Чудик, придерживая куртку и морщась от боли в висках, устремился туда, но через несколько шагов свалился, и его снова поволокло к проклятой проруби. Он с трудом замедлил это скольжение у самого края и пополз на четвереньках прочь. Руки и ноги у него постоянно разъезжались, так что, пару раз он чуть не расквасил себе нос. Наконец, где, ползком, где в раскорячку, Чудик добрался до цели и узнал в лежащей у стены вещи свой походный контейнер. Тот был разорван и буквально выпотрошен. Упаковки вскрыты, точнее, разодраны, бутерброды, бутылка вина и несколько фруктов, прихваченных им, бесследно исчезли. Похоже, чудовищу они пришлись по вкусу. Небольшая походная аптечка, входящая в комплектацию контейнера, тоже подверглась изучению. Пузырьки и ампулы были разбиты, бинты порваны и перепутаны между собой, разноцветные таблетки рассыпались. В контейнере не осталось ни одной целой вещи.

Присев на корточки у стены Чудик стал думать, что же ему делать дальше. Сунул окоченевшие руки в карманы и в одном из них нащупал энергообойму. Тут же, он вспомнил про энергопистолет и сразу же принялся за поиски. Оружие должно было находиться где-то неподалёку, наверняка хозяин пещеры притащил его сюда, как и контейнер.

с внешних источников

Чудик, ползком начал ещё раз обследовать пещеру и действительно, скоро обнаружил свой энергопистолет. Тот торчал прямо в стене на высоте более 2 метров от пола. Виднелась лишь рукоятка, всё остальное вмёрзло в ледовую стену. Рядом, искатель приключений обнаружил свою шапку. Она лежала на небольшом выступе в стене. Чудик обрадовался, одел куртку и нацепил шапку на голову.

Теперь, бы только достать энергопистолет. Однако, это оказалось делом не лёгким. Все его прыжки были напрасны и привели лишь к тому, что он грохнулся на лёд и сильно ушиб руку.

Громко ругаясь, Чудик вскочил и тут… Услышал звуки, заставившие его мгновенно притихнуть и насторожиться. Это был скребущий звук, словно по льду шаркали, чем-то острым.

Не когтями ли?

Чудик в панике заметался по пещере и едва опять не упал в прорубь, а звук становился всё ближе. Вскоре, он даже мог различить шумное хриплое дыхание. Чудик хотел броситься в один из двух туннелей, но никак не мог понять, из какого приближается опасность.

Пока он выбирал, в одном из туннелей, именно в том, в который он больше склонялся юркнуть, что-то мелькнуло, а затем показалась огромная круглая голова. Во тьме блеснули два фиолетовых глаза. И вот, существо протиснулось через отверстие туннеля и влезло в пещеру. Теперь, Чудик мог хорошо рассмотреть своего похитителя.

Чудовище имело короткое бочкообразное тело и непропорционально большую круглую голову. Опиралось оно, на четыре толстые лапы, а впереди из широкой груди торчали ещё две - мускулистые и длинные, с шестью пиявкообразными пальцами. Под ними, из брюха выходили и отвратительно шевелились две тонкие гибкие трубки.

Всё тело твари покрывала длинная густая белая шерсть, так во всяком случае Чудику показалось вначале. Но когда тварь повернулась немного боком и шерсть заискрилась в зеленоватом свете потолочных кристаллов, он понял, что это вовсе не волосы, а что-то, вроде кристаллической чешуи в форме длинных острых иголок.

Голова твари внезапно изменилась: передняя часть морды, расположенная под глазами, стремительно вытянулась в длинные узкие челюсти с невероятно подвижными губами. Распахнув пасть, чудовище продемонстрировало извивающийся чёрный язык и острый частокол зубов-кинжалов.

В призрачном зеленоватом свете, вдруг, что-то блеснуло. В одной из лап, чудовище сжимало... Чудик даже заморгал и тряхнул головой, решив, что ему мерещится. Но видение не исчезло.

Чудовище держало в лапе бутылку!

Это была та самая бутылка вина, прихваченная Чудиком с корабля, одна из нескольких бутылок, которые дядя Влад подарил Везунчику на Медуме.

Затычка отсутствовала и бутылка, больше чем наполовину была пуста. Судя по тому как, чудовище бережно держало хрупкий предмет, вино явно не расплескалось, а было выпито тварью.

Но, как это было возможно?

Ответ на этот вопрос, последовал тут же. На глазах изумлённого Чудика, губы чудища сложились в гибкую трубку и тварь, приложившись к горлышку сделала хороший глоток. Потом, последовал утробный звук смачной отрыжки.

Чудовище уставилось на Чудика мутными глазами и сделало в его направлении шаг. Двигалось оно, не очень-то уверенно, словно прибывало, то ли в состоянии глубоких раздумий, то ли, в полусонном расслаблении. Хотя, скорее всего, оно было по-просту пьяно.

Но Чудику было не до этих тонкостей, он завопил от ужаса.

Тварь фыркнула, тряхнула головой и сделала ещё шаг. Огромные когти на лапах, в виде зазубренных костяных пластин заскрежетали по льду. Под брюхом чудовища, Чудик увидел какие-то отроски, снабжённые широкими наростами по форме, напоминающие лыжи. Видимо с помощью них, чудовище двигалось по снежному пласту, не рискуя провалиться, несмотря на немалые размеры и вес.

Чудик метнулся в противоположную часть пещеры, но поскользнулся и его понесло, к уже порядком осточертевшей проруби.

Снежная тварь устремилась за ним. Одна из гибких трубок на её брюхе дёрнулась и выскочившая белая толстая верёвка обвилась вокруг руки Чудика. Затем, свободной лапой, тварь крепко обхватила беглеца. Пещеру огласил торжествующий рёв.

И тут, в проруби мелькнула, уже знакомая Чудику подводная тварь. С поразительной скоростью, она выпрыгнула из воды и длинными рыбьими челюстями вцепилась в одну из лап снежного чудища.

Хозяин пещеры взвыл от боли. Подводный хищник потянул его в воду. Когти, которыми снежный зверь пытался затормозить, заскребли по льду с ужасающим звуком, во все стороны полетели острые ледяные крошки. Но рыба тянула и тянула, пуская огромные пузыри.

Снежное чудовище встало перед нелёгким выбором. Чтобы защищаться, ему требовалась хотя бы одна свободная лапа. Но в одной, оно держало бутылку, в другой орущего, дёргающегося Чудика.

Подводный хищник, всё-таки втащил хозяина пещеры в воду: в проруби уже были две его задние лапы. Снежный зверь заревел от ярости, он не хотел расставаться ни с одним из своих трофеев. Но выбор сделать пришлось.

Предпочтение досталось бутылке. Тварь отшвырнула Чудика и, сжав пальцы освободившейся руки в кулак, огрело рыбину, что есть мочи. Но подводный хищник не собирался так просто сдаваться, он сильнее сжал челюсти, и вода окрасилась кровью. Снежное чудище, пронзительно крича, продолжало молотить огромную рыбину. Чтобы удержаться на краю проруби и окончательно не соскользнуть в воду, зверю требовалась и вторая грудная лапа. Но он, отчаянно не хотел выпускать бутылку. Рёв, шипение и вой заполнили пещеру, а перепуганный до полусмерти Чудик пустился наутёк. Он выбрал туннель, откуда несколько минут назад появился хозяин пещеры.

Позади шум битвы не прекращался. Но вдруг, в какой-то момент наступила тишина. Чудик тоже замер, боясь даже дышать. Он готов был поклясться, что сквозь вопли дерущихся животных, расслышал звон разбитой бутылки. Через секунду, пещеру потряс душераздирающий рёв, полный ярости, досады и обиды. Шум ожесточённой борьбы возобновился.

Чудик решил не дожидаться, чем там всё кончиться и припустил со всех ног. Он бежал и бежал и остановился лишь тогда, когда звуки сражения окончательно стихли.

Тяжело дыша, Чудик упёрся одной рукой в ледовую стену туннеля и жадно стал хватать ртом морозный воздух. Перед глазами плыли разноцветные круги, лёгкие казалось, вот-вот лопнут, сердце, и кровь в висках бешено стучали.

Вдруг, он услышал уже знакомые скребущие звуки. Сначала далеко. Но через мгновение все ближе и ближе. Вероятно, подводный обитатель проиграл бой, а хозяин пещеры устремился в погоню. Потеряв выпивку, он видимо, решил не потерять, хотя бы закуску.

Закуска-Чудик бежал что было сил. Он спотыкался, падал, скользил, вскакивал и снова бежал. Казалось, туннель никогда не кончится, он уходил всё дальше и дальше, и уже не верилось, что он выведет наверх.

Звуки погони приближались, хриплое дыхание за спиной становилось всё громче. Чудик понимал, что ему вряд ли спастись. Тварь двигалась слишком быстро.

Беглец закричал от отчаяния, силы покидали его. Но через секунду, его крик, был уже криком ужаса. Он, вдруг ощутил под ногами пустоту и полетел куда-то вниз.

К счастью, колодец, в который он свалился, оказался не очень глубоким. Чудик здорово расшиб колени и пятки при падении, но остался жив. Приподнявшись и оглядевшись по сторонам, он увидел, что находится в обширной пещере, полностью охватить взором которую, не смог. Стены здесь были не ледяные, а каменные, воздух гораздо теплее и плотнее. Тут и там на стенах была, какая-то грибковая плесень, от которой исходил желтоватый свет.

Не успев ещё сообразить, куда попал, Чудик услышал злобный вой. Беглец задрал голову и в ужасе открыл рот, увидев, как снежное чудовище спускается к нему, цепляясь за стенки колодца с поразительной ловкостью. Вскоре, толстые ноги показались из дыры в потолке.

Чудик в панике огляделся, ища укрытие или какой-нибудь туннель, куда можно было бы юркнуть. Но, не заметив ничего подходящего, решил бежать наугад вглубь пещеры. Беглец сорвался с места и в это самое мгновение, его ослепила яркая вспышка. В глубине пещеры замелькало множество теней. Они быстро приближались со всех сторон. Вскоре, вокруг обалдевшего Чудика стали пробегать десятки невысоких, покрытых коричневым мехом существ. Более всего, они походили на кошек, вдруг вставших на задние лапы. В передних же конечностях, эти существа сжимали копья, факелы и дубинки. Вся эта орущая, улюлюкающая толпа пронеслась мимо ошалевшего Чудика и набросилась на вылезающее из потолка снежное чудовище.

Высоко подпрыгивая, кошкообразные швыряли копья и палки в ревущего зверя, а те у которых были факелы, старались прижечь ему пятки.

Воя от боли и бессильной ярости, чудовище полезло обратно. Его отступление, кошкообразные встретили дружным победным воем.

Чудик стоял потрясённый всем увиденным. Он, даже не сдвинулся с места, когда его спасители легко ступая, подошли и окружили его.

Свет факелов ярко освещал их улыбающиеся мохнатые мордочки, в глазах, по-детски любопытных, Чудик увидел разум и добродушие.

Ссылка на главу 6 книги 2: https://zen.yandex.ru/media/id/5b59f096ec039500a9cc1512/kosmicheskie-stranniki-kniga-2-glava-6-616e5864e649aa36ed7b34fe

Друзья, Вы можете почитать другие мои книги здесь: https://zelluloza.ru/search/details/16139/

или здесь: https://libst.ru/Detail/UserProfile/Erixxx/19939?ref=19939

Некоторые из произведений на вышеуказанных ресурсах не могут по правилам сайт (хардкор, откровенные сцены), быть опубликованы здесь. Поэтому, жду Вас на моих страничках Zelluloza и Libstation.

Всем интересных историй и приятного прочтения!

#литературное творчество

#фантастический боевик

#космическая фантастика

#космическая опера

#авантюрные приключения

#юмор

Больше интересных статей здесь: Фантастика.

Источник статьи: Космические странники книга 2 глава 7.