Стюарт Слейд. "Пантеоцид". Перевод. Главы 79-80

Всех с наступающим! И прошу простить за такую долгую паузу. Имелись проблемы с доступом, плюс в связи с карьерными подвижками и новыми проектами на работе было очень-очень много суеты и очень-очень мало времени.
79-80 главы сюда выкладываю сегодня, остальное всенепременно будет до конца праздников!
Хорошего НГ и приятного чтения!

"Пантеоцид"

Стюарт Слейд

(Перевод: В. Тимофеев. Дисклеймер)

1 || 2 || 3 || 4 || 5 || 6 || 7 || 8 || 9 || 10 || 11 || 12 || 13||14 || 15 || 16 || 17 || 18 || 19 || 20 || 21 || 22 || 23 II 24 || 25 || 26 || 27 || 28 || 29 || 30 || 31 || 32 || 33 || 34 || 35 || 36 || 37 || 38 || 39 || 40 || 41 || 42 || 43 || 44 || 45 || 46 || 47 || 48 || 49 || 50 || 51 || 52 || 53 || 54 || 55 || 56 || 57 || 58 || 59 || 60 || 61 || 62 || 63 || 64 || 65 || 66 || 67 || 68 || 69 || 70 || 71 || 72 || 73 || 74 || 75 || 76 || 77 || 78 || 79-80 ||

Глава LXXIX

Отряд ОВС, Вечный Город, Рай.

— Только что сообщили, — в голосе Демпси читался явный восторг. — Михаил-Лан безоговорочно сдался. Война окончена.

— Не торопись с выводами, парень, — Кроули энтузиазма не разделял. — Отстойники уже делали эту ошибку. Твое «окончена» значит конец основных боевых действий. Но нам и нашим детям еще несколько поколений разгребать тут все. И попомни мои слова, капитуляция не всех местных обрадует. Стрельбы будет еще много. Наши приказы?

— Нам приказано переодеться в униформу и показаться. Начать патрулирование района и продемонстрировать всем вооруженных людей на улицах. И что мы тут главные. В сообщении сказано на всех подряд не бросаться, но дать понять, что последнее слово за нами. Вот запись, — Демпси передал желтый листок.

Кроули кивнул. Демпси подвел отличное резюме. Пора командовать.

— Ладно, парни. Одеваемся и берем оружие. Вы слышали Демпси, наша задача — патрулировать район на военный манер и ни перед кем на хрен не прогибаться.

По отряду прошли смешки. Шотландский выговор Кроули добавил приказу забавную ноту.

Улица Неустанной Экзальтации, Вечный Город, Рай.

— Этого не может быть, — Рубибаил-Лан-Дазарапаил точно не знал, к кому обращается, и говорит ли с кем-то вообще. Даже с самим собой. Он просто пытался осмыслить вставшую пред ним невозможную картину. Как будто слов достаточно для воплощения их в объективную реальность. Будучи простым ишимом, он понятия не имел о делах высших сфер, но в простоте своей всегда взирал на людей сверху вниз.

Двери в массивной створке врат перед ним были открыты, и в них потоком текли люди — как к себе домой.

Рубибаил-Лан наконец выразил свое потрясение. Прозвучавшее тоскливым стоном.

— Назад. Убирайся от врат, — человек говорил резко и без намека на дружелюбие. Прикрывавший голову и затылок стальной шлем придавал ему свирепый вид — непривычный в Вечном Городе.

— Не могу. Это мой п... п... п... оууу! — Рубибаил подпрыгнул и взвыл от удара прикладом по ступне. Он прыгал на одной ноге, руками баюкая ушибленные пальцы второй и помогая балансу крыльями.

— Если я говорю уходить, ты уходишь. Понял? Мы собираемся взорвать врата, и лучше тебе при этом быть от них подальше.

Рубибаил кивнул и поплелся по улице, оставив пост раздатчика жетонов у Врат Махаталабхува. Он оглянулся посмотреть, не смеется ли над ним человек, но мужчина, похоже, уже забыл о существовании ангела и вернулся к загадочным людским делам. От чего унижение лишь стало еще сильнее.

USS DD-951 «Тернер Джой», перевалочный пункт AUTEC, Земля.

— Неужели все кончено? — София Метаксес висела в люке радиорубки и слушала расходящееся по кораблю веселье и пение. Если новости врут, команда очень расстроится.

Коммандер Рейнольдс уже был в набитом людьми отсеке.

— Привет, София. Все правда. По гражданским сетям еще не разглашали, по крайней мере, официально, но подтверждение есть. Мы победили. Рай сдался. Яхве мертв. Правителем стал Михаил. Во всяком случае, временно.

София звонко вскрикнула от восторга и подбросила шапку в потолок. Посреди празднества оборудование связи снова затрещало. Сообщение распечаталось, и Рейнольдс прочел.

Внутри Софии все сжалось. Это ведь не признание об «утке» или просто опровержение?

— Какие-то проблемы? Прошу, только не говорите, что война продолжается.

— Нет. Она окончена, все в порядке. Но из Рая сюда поднимают портал. Мы первые.

— То есть мы поведем флот в Рай? — Рошель Эмерсон только пришла из машинного отсека. — Это же чудесно.

— Вовсе нет, — с глубоким цинизмом ответил Рейнольдс. — Они отправляют нас, потому что мы старый паровой эсминец с экипажем из отбросов, которых не жалко. Ах, да, и потому что у нас все еще стоят распылители, и если мы там вляпаемся в убивавшее наши моря здесь дерьмо, сможем начать его уборку.

София окинула взглядом некогда бывшие почти идиллическим тропическим островом останки. Остров превратился в безжизненную коричневую пустошь. Прекрасные зеленые деревья и парки, дома с белыми крышами — все пропало. Снесено или перемолото опустошившими Бермуды ураганами. Великолепные пляжи пятнали обломки не добравшихся до Адских Врат кораблей. Прямо по левому борту «Тернер Джоя» виднелись и останки не пережившего бурю испанского эсминца. Он порыжел от ржавчины и завалился, частично раздавив французский корвет.

Воды тоже были мертвы. Красная Зараза убила почти все живое, и у морских жителей уйдет немало времени на перезаселение. Бермуды стали неким символическим отражением Земли после Войны за Спасение. Истекающей кровью и столь израненной, что восстанавливаться придется долго. Но выздоровление — одно. Имелось и другое. Победоносное. Бермудцы вернутся и восстановят дома. София знала и в чем-то им завидовала. Старый эсминец стал для нее всем. И когда его не будет, у нее тоже не останется ничего.

— Куда мы идем? — спросила она сдавленным от осознания цены победы голосом.

— В место под названием Озеро Безмятежного Созерцания. Оно явно в центре Вечного Города. Если мы пройдем и ни на что не напоремся, остальные пойдут следом, — Рейнольдс махнул на корабли вокруг. Авианосцы «Д. У. Буш», «Энтерпрайз» и «Г. С. Трумэн», крейсеры «Петр Великий», «Король Седжон Великий»[1], «Коупенс»[2], «Порт Роял»[3] и «Алмиранте Грау». Минимум пара дюжин эсминцев, большинство с бортовой системой AEGIS или эквивалентом таковой. И десантные. Такой коллекции десантных кораблей мир не видал с самого Инчхона полвека назад. Минимум шесть УДК, около дюжины десантных транспорт-доков и БДК, два французских вертолетоносца «Мистраль» и «Тоннер», британский десантный эскадрон на семь вымпелов, несколько русских МДК на воздушной подушке. И это только в поле зрения. Море кишело кораблями, и София поняла — все они ждут перехода к Озеру Безмятежного Созерцания. Она надеялась, озеро достаточно большое.

Эсминец типа "Седжон Великий". Фото: ВикипедияАРК "Петр Великий". Фото: Википедия

— Получаем картинку озера, — Рейнольдс вручил распечатку, и София облегченно выдохнула. Места определенно хватит.

Врата Химилиотон, Вечный город, Рай.

— А вы еще кто? Мы тут пытаемся взорвать эту штуку, — командир инженеров испытывал раздражение по множеству причин, одна из которых — прошедшая несколько часов назад беседа с доктором. Шишка в языке оказалась раком — быстрорастущей злокачественной опухолью. Она уже дала метастазы, и оперировать было поздно. Впрочем, как и раньше — этот тип рака убивал надежно. Вскоре лейтенанту Чарду предстояло отправиться домой и провести последние месяцы с семьей — пока тяжесть рака не лишит дальнейшую жизнь смысла. Он уже решил уйти после этого в отставку.

Другой раздражитель — поставленная задача. Взорвать врата. Беда в том, что взорви он петли — и да, створки рухнут. Только их вес между 38 и 88 тысячами тонн, и падение такой массы на стометровый радиус вызовет настоящее землетрясение. А по его оценке местных зданий много им для обрушения не понадобится. Так что лейтенанту предстояло взрывать врата частями, секция за секцией, с помощью уложенных в ряд зарядов выбивая крупные куски метровой толщины дерева.

Последнее было второй частью его плана. У него уже имелся наготове грузовик, чтобы быстро вывезти куски дерева на Землю, где он сможет посвятить время на пенсии вырезанию мебели. В конце концов, должен же мужчина оставить что-то наследникам.

Последней каплей стал внезапно возникший пред ним человек, размахивающий бумагами с правом на запись чего-нибудь с участием этих врат. Самое то, когда время на исходе. Во всех смыслах.

— Нам дано разрешение снять здесь эпизод нашего шоу, — терпение человека с усами казалось безграничным. — Если все пойдет по плану, мы управимся за несколько минут.

— И как часто у вас все идет по плану? — Чард отнюдь не отличался терпением.

— Простая проверка. Никаких неожиданностей быть не должно. Пусть кто-нибудь просто походит через врата туда-сюда, и все. И мы уберемся с вашего пути через... — мужчина поколебался, — тридцать минут?

Чард кивнул.

— Превосходно. У вас тридцать минут и ни минутой больше. Потом мы начнем сносить врата.

Человек с усами кивнул и с интересом глянул на гигантские врата.

— Это определенно будет большой «бум».

Летающая лодка US-2 «Шин Мейва», авиабаза Ацуги, Япония.

— Котенок, добро пожаловать на борт, — капитан Ауши Теруката почтительно кивнул взошедшей на самолет паре. — Ваше портальное оборудование размещено в хвосте и будет готово к работе сразу после перехода в Рай. До тех пор к вашим услугам удобный салон. План полета довольно прост. Мы взлетим здесь и пройдем сквозь Райские врата в Йокоцуке, что выведет нас к нашей Третьей группе армий. Возможна небольшая задержка с подготовкой портала. Придется дождаться сигнала от китайских авиадиспетчеров. После перехода в Рай мы летим в Вечный Город и садимся на озеро в центре. Расчетное время полета — два часа.

— Благодарю, капитан, — Дани говорил за котенка, как обычно. — У вас интересный самолет, нам еще не приходилось видеть воздушную лодку.

— Таких больших осталось совсем мало. У нас меньше десятка, и пять у китайцев. Они последние из своего вида. — Ауши недолго помолчал. — Котенок, как мы понимаем, вам нравится чай с женьшенем? Его Императорское Величество отправил вам подарок из личных запасов Дворца. Не желаете ли чашечку?

Дани бросил взгляд на котенка и кивнул.

— Весьма любезно с вашей стороны, капитан. Уверен, котенку понравится.

За вратами Химилиотон, Вечный Город, Рай.

— Вот только пары ищущих, что бы взорвать, маньяков с телевидения нам и не хватало, — полковник Пашаль взирал на массивную конструкцию с чем-то близким к трепету.

— Они уже тут. Похоже, зрители спросили их про миф о невозможности богатым попасть в Царство Божие[4]. Так что они взяли Билла Гейтса, Майкла Делла, Пола Аллена и Ларри Пейджа, плюс четверых ребят с улиц Сан-Франциско, дали им акселерометры и заставили ходить туда-сюда сквозь врата. И смотрели, есть ли разница в сопротивлении при проходе в Город.

— Чокнутая наука, — снисходительно бросил доктор Куронеко.

— Лучше, чем вообще никакой, — не согласился доктор Сурлет. — Может, это и не наука в нашем понимании, но они учат людей мыслить логически и проверять догадки экспериментом. И проводить эксперименты должным образом. Это большой шаг вперед от утверждений с дальнейшим их простым повторением.

— Гейтс, кажется, спросил усатого, собираются ли они взорвать врата, но получил в ответ лишь «Джейми хочет большой бум»[5]. Заметьте, что для шоу они сами взрывчатку не берут, — полковник Уорхол покачал головой. — Но эти врата — и правда проблема. По всему городу идут собрания бригад подрывников. Их общий вывод — убирать врата по секциям.

Отряд (П). О. В. А. Р. погрузился в «Хамви» и направился ко Вратам Химилиотон. У всех было странное чувство, что шанс вот так собраться группа получила в последний раз. С окончанием войны (П.) О. В. А. Р. утратил главный смысл существования и будет свернут. Команду Джеймса Рэнди уже демобилизовали, ее главная задача поиска способных на связь с Потусторонним миром экстрасенсов отпала. Уорхол тихонько вздохнул, вспоминая суету первых дней войны. Тогда все смешалось в кучу, главным фактором была спешка. Цена или отлаженность системы не имела значения — если можно сделать быстро, ее финансировали. Потом пришло недоверчивое изумление от павшего под массированным огнем людских армий воинства Абигора в Ираке. Уорхол подумал, что кто-то просто обязан написать историю (П.) О. В. А. Р. Так много наследия прошлого потеряно в этой войне, ему нужна замена.

Мысленные экзерсисы прервались обращением к телекамерам у Врат красноволосого человека[6].

— ...и наши результаты вполне убедительны. Сквозь Врата прошли богатейшие и беднейшие люди Америки, и никакой разницы в сопротивлении не испытали. Абсолютно. Люблю полные данные. Итак, миф о недоступности Райских Кущ для богачей?

— Разрушен! — довольно повторила вся команда телевизионщиков.

Берега Озера Безмятежного Созерцания, Вечный Город, Рай.

Так много нужно обдумать. Охалам-Лан-Дирипаил посмотрел на великое озеро и тряхнул головой. Сотрясшие весь город могучие раскаты грома стихли, снова воцарился покой. За исключением разве что недавнего большого всплеска в центре несколько часов назад. Впервые за бессчетные эпохи Яхве покинул Вечный Город. Охалам надеялся, что тот насладится отпуском — куда бы ни отправился. До возвращения Яхве власть принял Великий Генерал Михаил-Лан.

Вот что странно. Почему Михаил-Лан так быстро сдался? Разве Великий Генерал не мог придумать способ разбить людей так же, как когда-то разбил Падших и выгнал из Рая?

Люди. Осмысление связанных с ними проблем давалось Охаламу весьма непросто. Они так долго были ничтожными жалкими слугами. А теперь? Как они превратились в безжалостных убийц, уничтоживших Денницу, повергших Падших и сделавших то же самое здесь? Просто бессмыслица.

Поток мыслей Охалама нарушил шум турбовинтовых моторов. То был людской самолет, один из множества чертящих небеса. Охалам перешел на дальновидение и рассмотрел машину: белая, с голубой полосой вдоль фюзеляжа и выкрашенными в ярко-оранжевый хвостом и носом. Совсем не как обычная синяя или темно-красная масть человеческой техники.

Обратите внимание: Стюарт Слейд. "Пантеоцид". Перевод. Глава 76.

Он наблюдал за кружащим и очевидно осматривающим местность самолетом. Как думалось ангелу, в изумлении от славы Вечного Города.

Летающая лодка US-2 «Шин Мейва», над Озером Безмятежного Созерцания, Вечный Город, Рай.

— Выглядит слегка запущенным, правда? — Дани смотрел в иллюминатор через мощный бинокль, с которого экипаж обычно искал выживших. В конце концов, это и есть основная задача US-2.

— Так говорят и все доклады, — Ауши вернулся в салон убедиться в безопасности пассажиров перед приводнением. Он хорошо знал, что получи котенок хоть синяк при жесткой посадке, и жить ему станет незачем. И что старый обычай сэппуку будет вполне подходящим искуплением. — При первом взгляде он впечатляет всеми этими самоцветами, но только сначала. Итак, скоро мы сядем на озеро. Мы его тщательно проверили, оно весьма спокойно и посадка должна пройти мягко, как у наземного самолета. Если на воде возникнет рябь, она может вызвать толчки, так что прошу быть осторожными и убедиться, что ремни пристегнуты. Котенок, после посадки мне приказано передать командование вам. Просто говорите, что нам делать

Глава LXXX

Блок ангельской терапии, военно-морской госпиталь Бетесды, Бетесда, Мэриленд.

Крыша палатки дрожала от грохота. Небо пестрело разноцветьем залпов фейерверков. И стоило цветам одного поблекнуть, как он тут же сменялся еще более красочным зрелищем.

— Что происходит? — спросила недоумевающая Мейон-Лан-Лемуил. — На вас напали?

— Нет, просто война окончена, — лейтенант Грейс Захария внимательно посмотрела на пациентку. — Яхве мертв. Михаил его убил. Его первым указом после принятия власти стала безоговорочная капитуляция. Сейчас мы занимаем Вечный Город. Эти фейерверки — в честь праздника. Но если считаете красивыми их, посмотрите передачу по ТВ из Лас-Вегаса.

— Михаил любит Лас-Вегас, — рассеянно ответила Мейон. Ее сознание еще пыталось осмыслить происходящее, и многие вещи пока не улеглись. — И Новый Орлеан тоже. Когда Яхве стер его ураганом, он по-настоящему разозлился, я его редко таким видела. Яхве правда умер?

До нее наконец дошло. Осознание ухода принимаемой ею всю жизнь как данность фигуры верховной власти оставило Мейон растерянной и сбитой с толку. И по вновь обретенной привычке она обратилась к Лемуилу за помощью и поддержкой.

— Что нам теперь делать?

— Мы поправимся и вернемся в Вечный Город. Там предстоит много дел, многое придется исправить. И у меня масса вопросов к Михаилу-Лан, отвечать на которые ему придется долго.

Мейон ощущала скрытый смысл слов, и он тревожил. Она расправила крылья. Все еще маленькие, но уже вчетверо больше с начала роста из старых обрубков. Еще несколько недель, и они совсем отрастут. И она сможет летать. Ценой этому стал постоянный гложущий голод. Мейон к такому не привыкла, в Вечном Городе никто по-настоящему не голодал.

— Лемуил. Не забудь, Михаил спас мне жизнь.

— Сперва подвергнув ее опасности. И посадив нас на наркотики, — Лемуил говорил без колебаний и сомнений. — Ему многое нужно объяснить.

— Что ж, придется вам подождать, — отрезала Грейс. Ей не нравилась идея нарушения отлаженной работы госпиталя. — Михаил сейчас во главе Рая. Останется ли он там — решит генерал Петреус. Но сейчас он наш, и нужен нам там. И если честно, Лемуил, нужен больше тебя. Так что не вставай на пути.

Ее речь прервал новый раскат грома фейерверков. Лемуил смотрел на представление с печалью, заставив Грейс вспомнить — пусть человеческая раса отмечает падение Рая, для Лемуила торжество значит конец истории его народа. Будущее для них станет совсем иным. Мир ангелов никогда не будет прежним.

— Вы празднуете конец войны? — Лемуил недоумевал. — Я думал, вам нравится война.

— Мы в ней хороши. Но это не значит, что мы ее любим. Возможно, у нас так хорошо получается именно потому, что мы хотим ее закончить, — Грейс была не совсем уверена, что именно хотела сказать. — На самом деле война для нас не хобби и не игра. Она кошмарна. Никто не знает этого лучше военных медиков. Помните тех ангелов с радиационным поражением и раком? Мы не смогли их спасти. Ни одного. Они все умерли. Я бы сказала, что раз Михаил избавил нас от нужды сделать то же со всей вашей расой, вы должны быть ему дохрена благодарны. Даже если сами заплатили высокую цену.

Она умолкла, поняв, что теряет профессиональную выдержку. Присмотр за больными и отравленными радиацией умирающими ангелами стал жутким опытом. Перенести его стало возможным лишь благодаря лежащим по соседству изувеченным жертвам концлагеря Яхве.

Лемуил смотрел на нее, во взгляде читалась буря эмоций. Добро пожаловать к человечеству, Лемуил. Моральная двойственность теперь наш конек. Хотя, думаю, всегда была, предполагая иное, вы просто впадали в самообман.

Она закончила заполнять журнал лечения Мейон и приказала подать девушке новую порцию еды. Крылья отрастают, но для регенерации им нужна масса питательных веществ.

USS DD-951 «Тернер Джой», перевалочный пункт AUTEC, Земля.

Флот сиял. Все мачты и реи переливались огнями, а лучи прожекторов чертили небо по сложным траекториям. Иногда потоки света затмевались взрывами — некоторые корабли выпускали «обманки» и сигнальные ракеты в попытке изобразить салют. «Тернер Джой» в празднике не участвовал — не из желания остаться в темноте и незаметности, но потому что экипаж вовсю готовился к прыжку в Рай.

— Балласт в норме? — капитан Рейнольдс имел сомнения насчет перехода из соленых вод в заполняющую, по его догадкам, Озеро Безмятежного Созерцания пресную. Если его корабль сразу же пойдет ко дну из-за низкой плотности пресной воды в Раю, выйдет весьма неловко.

— Так точно, сэр. Мы выполнили требуемую коррекцию на два с половиной процента. Кстати, осадка «Энтерпрайза» уменьшилась, так что и они тоже.

Рейнольдс кивнул и напомнил себе проверить до перехода показатели плавучести.

— Есть что из Рая?

— С последнего доклада ничего, сэр. Летающая лодка с котенком и оборудованием около часа назад благополучно села на Озере. Погодите, сэр.

В радиорубке долго молчали, затем голос продолжил.

— Новое сообщение, сэр. Скоро поднимут портал, и нам приказано идти после его полного появления. Уточняют, что в Раю сейчас день. Приказано также поднять всех по боевой тревоге и быть готовыми атаковать любые враждебные силы.

— Разумеется, со всем почтением, — хохотнул Рейнольдс. Прославленная оговорка ВМФ США вошла в легенды. — Почти хочу, чтобы кто-нибудь с той стороны осмелился. Я мечтал лишь на несколько минут взять Яхве на прицел моих орудий. А теперь его нет, и шансов на это тоже.

— Сэр, портал прямо по курсу.

— Превосходно. Поехали.

Берега Озера Безмятежного Созерцания, Вечный Город, Рай.

Летучая машина людей не делала ничего особенного. Охалам-Лан-Дирипаил внимательно наблюдал за ней, но машина явно не собиралась рушить все вокруг. Внезапно Охалам ошеломленно застыл от понимания, что боится людей. От мысли его зазнобило, меж крыльев по спине пробежал холодок. Но самолет просто безмолвно стоял на поверхности озера и ничего не делал. Или так казалось.

Возникший портал застал его врасплох. Рядом с летучей лодкой появился огромный эллипс, достигнув чудовищных размеров. А дальнейшее лишь усилило страхи Охалама. Сквозь портал прошел корабль — таких больших он еще не видел. Прошел быстро, гоня белую волну и сканируя горизонт длинноствольными пушками. Охалам про них знал, послание из Высшего Храма звучало ясно. Людские орудия смертоносны. Не заставляйте людей их использовать. Или город постигнет судьба Неодолимого Легиона Света.

Серый боевой корабль прошел врата, удалился от летучей лодки и замедлился. И он что-то делал. Охалам не понимал, что именно, но люди явно считали это важным.

Он утешился мыслью, что со временем все прояснится. В конце концов, разве Михаил-Лан не сказал, что все будет хорошо?

USS DD-951 «Тернер Джой», Озеро Безмятежного Созерцания, Вечный Город, Рай.

— Мы прошли, сэр.

— Отлично, меняйте курс на десять градусов и уводите от «Шин Мейвы» котенка. Состояние воды?

— Как и ожидалось, пресная, компенсация плавучести соответствует расчетам. Мы стабильны. Признаков органического заражения нет. Научная команда берет образцы, скоро будут предварительные результаты. Сонар докладывает... — в голосе Софии звучало сомнение. — Сэр, они не видят дна. Эхолот ничего не возвращает. Чем бы ни было это озеро, оно глубокое.

Рейнольдс кивнул.

— Когда-нибудь мы, наверное, опустим батисферу и узнаем, что там. А до тех пор постараемся тут не затонуть. А то наши поиски потом вызовут истерику даже у Боба Балларда[7]. Радиорубка. Доложите на «Энтерпрайз», выход из портала чист.

Берега Озера Безмятежного Созерцания, Вечный Город, Рай.

Серый корабль отошел от портала и лег в дрейф неподалеку. Двигались лишь пушки и странные вращающиеся на мачтах ячеистые штуки. Они источали физически ощутимую угрозу.

А дальше стало совсем жутко.

Из портала появилась массивная конструкция — изогнутая спереди и с плоской поверхностью. Огромная — гораздо больше всего виденного Охаламом. Первый корабль на ее фоне уже казался карликом, но она еще не проявилась окончательно. По мере выхода из портала ангел увидел стоящие на палубе людские самолеты. Десятки — все в красно-сером камуфляже, цвете, который, как он уже знал, люди считают цветом покорения Ада. Послание казалось Охаламу очевидным. Они намерены обойтись с Раем, как и с Адом.

А корабль все не заканчивался. Появилась надстройка, кажущаяся на фоне размеров основной массы смехотворно мелкой. Серую конструкцию украшала темно-серая цифра 69.

Наконец показалась корма. В этот миг раздался раздирающий уши рев, и с палубы взлетели четыре самолета. Покинув палубу, они сначала слегка снизились, затем набрали высоту и принялись кружить над Озером. Еще через минуту к ним присоединилась другая четверка.

Большой корабль пошел от портала, пеня носом воду на скорости. Проходя мимо первого, он издал мощный рев сирены. Охалам понял, что большой корабль приветствует малый и открывший портал самолет. Затем он быстро направился в дальнюю часть озера, не прекращая запускать по пути самолеты.

Охалам стоял с отвисшей в шоке челюстью, наблюдая один за другим идущие порталом огромные корабли. Почти все были разными. Хотя пара казалась почти копиями того громадного, другие выглядели более крупными версиями первого небольшого, флагмана флота. Пораженный картиной Охалам едва замечал собравшуюся рядом толпу.

Последние корабли походили на малые версии звезд парада, больших авианосцев. Хотя неуловимо отличались. На их палубах тоже стояли воздушные машины, но другие. Неудивительно, подумал Охалам, в небе уже и так тесно. И тут он наконец заметил небольшую деталь, почти упущенную от потрясающей грандиозности представления. Начавший шоу самолет взлетел и удалился. Вероятно, назад на Землю.

Но действо продолжалось. Парад кораблей сквозь портал наконец закончился. Некоторые ушли в дальние концы Озера. Другие стояли почти напротив точки наблюдения Охалама и делали странное. Их корма словно раскрывалась, в ней открывались ворота, будто корабли затягивали в себя воду. И вместе с тем тоже запускали с палуб воздушные машины. Машины странные — они взмывали в воздух вертикально на смазанных от скорости вращения винтах над корпусом. В небе винтолеты построились и разделились на малые группы, направившись на ключевые точки у Озера. Охалам видел их цели: Храм Лиги Святого Суда, Храм Праведности и, разумеется, Высший Храм. Все основные административные места.

В разум Охалама закралась любопытная мысль. Удачной ли идеей было компактно собрать у Озера все административные здания?

Но перед ним продолжало твориться невероятное, чуть более и чуть менее. Самым большим стало внезапное появление из кормы вставших перед городом людских кораблей новых машин. На миг Охаламу подумалось, что корабли рожают, но рассудок победил. Это не гигантские существа, просто машины людей. Он наблюдал, как техника покидает корабли и начинает кружить за «матками», несомненно поджидая остальных. Из малого — на берегу ждала группа людей с оружием и в красно-серой униформе. Один держал коробку с торчащим вверх длинным штырем и с кем-то говорил. Слов его Охалам не слышал.

Высший Храм, Вечный Город, Рай.

— Что ж, это было неожиданно, — Гавриил-Лан-Михаил обозревал собирающийся на Озере под Храмом флот.

— Люди умеют появляться. И делать неожиданное. Я рассчитывал, что они пройдут вратами и прочешут город, захватывая контроль. А вот появления флота посреди Города не ждал. Печально, Габби. Я надеялся на чуть больше времени для укрепления наших позиций, — Михаил тоже смотрел на флот, примечая, что десантники с вертолетов уже рассыпались на захват всех значимых зданий административного квартала. Лемуил-Лан явно не скупился на описание города.

— Для нас это очень плохо? — Гавриилу всегда не хватало уверенности Михаила, и в том была его слабость.

— Не то чтобы очень. Я знал, что с этого мига люди определяют повестку и график. Нам просто нужно быть в потоке. Соображай на ходу, Габби, нам всегда приходилось думать по ходу. И сейчас никакой разницы. Если не приспособимся, закончим как Яхве.

— Плюхнулся он здорово, а? — воспоминание развеселило Гавриила-Лан. — Интересно, получится ли от него яма в дне.

— Если оно вообще есть. Мы же не нашли. Может, он так и будет вечно тонуть, — Михаил взглянул на вертолеты. Больше пары дюжин их направилось прямо к Высшему Храму. — Наш выход, Габби. Улыбайся и ни в коем случае не делай ничего угрожающего.

Вертолеты сели и выпустили десантников. Солдаты быстро занимали здания комплекса Высшего Храма. Михаил смотрел, как они отделяют столь любезных Яхве странных существ и отгоняют их в сторонку. Несомненно, для изучения, думал он. Люди любят изучать необычное.

Другие бойцы занимали ведущую во внутреннее святилище Храма лестницу. Михаил махнул своим, и они сели на когда-то ведущие к трону Яхве ступени.

— Настоятельно советую всем держать руки на виду и не совершать резких движений, — Михаил успел сказать лишь это, а потом морпехи ворвались в Святая Святых.

— Ты, кто такой? — бросил вопрос предводитель морпехов.

— Я Михаил-Лан-Михаил. Исполняющий обязанности правителя и глава руководящего совета Рая после гибели Яхве.

— Разберемся. Считайте себя под арестом. Вы все останетесь здесь, пока генерал Петреус не решит, что с вами делать.

Берега Озера Безмятежного Созерцания, Вечный Город, Рай.

Вездеходные бронемашины AAV-7 закончили высадку с материнских кораблей. Описываемые ими круги на воде превратились в длинные прямые, и машины направились к белому песчаному берегу. Шум толкающих AAV-7 по воде дизелей заглушал почти все, и уход большинства машин к дальним контрольным точкам растущей сети захвата Вечного Города стал благословением. Но небольшая группа техники вышла на пески пляжа. Это был штаб группировки морской пехоты.

От ждущей на берегу группки солдат отделился один и пошел к свежеоснованному пляжному штабу.

— Капитан Томас Виллафлор, Четвертая рота скаут-рейнджеров армии Филиппин, сэр.

Командир морпехов взглянул на него и ухмыльнулся.

— Нам говорили ждать встречи с отрядами особого назначения. Полковник Роберт Фортуна, Пятый полк морской пехоты.

— Рад встрече, сэр, — капитан вернул ухмылку. — С прискорбием вынужден сообщить, что, согласно графику высадки, вы опоздали на три минуты.

_______________

[1] Эскадренные миноносцы типа «Король Седжон Великий» известные также как эсминцы типа KDX-III — тип современных эскадренных миноносцев с управляемым ракетным оружием, состоящий на вооружении ВМС Южной Кореи.

[2] USS Cowpens (CG-63) – эсминец класса «Тикондерога» ВМФ США.

USS Cowpens. Фото: Википедия

[3] USS Port Royal (CG-73) – эсминец класса «Тикондерога» ВМФ США.

USS Port Royal. Фото: Википедия

[4] Евангелие от Матфея, 19:24.
«и еще говорю вам: удобнее верблюду пройти сквозь игольные уши, нежели богатому войти в Царство Божие».

[5] Джейми Хайнеман, один из ведущих передачи Mythbusters.

[6] Речь, вероятно, о соведущем той же передачи Адаме Сэвидже.

[7] Роберт Дуэйн Баллард (англ. Robert Duane Ballard; род. 30 июня 1942) — американский исследователь, профессор океанологии, капитан второго ранга ВМС США в отставке. Известен благодаря своим исследованиям в области подводной археологии.

Скачать PDF, EPUB, FB2

Если вам нравится перевод, прошу ставить "палец вверх", репостить и подписываться :)

#стюарт слейд #война за спасение #пантеоцид #перевод #stuart slade #the salvation war #pantheocide #фантастика

Больше интересных статей здесь: Война.

Источник статьи: Стюарт Слейд. "Пантеоцид". Перевод. Главы 79-80.